Llega el turno de analizar una plataforma AMD de alto impacto con los abundantes ingredientes de la serie ROG de ASUS para conformar un producto competitivo.

Fabricante ASUS
Especificaciones: Placa madre con AMD Socket FM2+; AMD A88X FCH; SupremeFX 2014 + Sonic Radar II; Intel Ethernet + LANGuard + GameFirst III y muchas cosas más.
Puntos Fuertes Puntos Débiles
Accesorios completos, diseño ROG, soporte de AMD 3-Way CrossFireX, Audio Supreme FX, diseño y calidad, UEFI Bios completo, capacidad de OC. En este caso el costo tiene importancia.

Placa base:

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La plataforma AMD Socket FM2+ vuelve a aparecer en Tecnogaming, esta vez de la mano de ASUS con una placa base competitiva orientada a exprimir al máximo la arquitectura para entusiastas gamer que desean la mejor configuración posible. Con la serie ROG (Republic of Gamers) el producto resulta una opción muy interesante para la plataforma de AMD ya que soporta las últimas tecnologías del mercado (basta con ver la portada).

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El packaging se encuentra a la altura de las circunstancias, es abundante y contundente. Contamos con manual, cd con drivers, cuatro cables SATA III, un Q-connector(s) (2 en 1) para facilitar la instalación, 15 etiquetas ROG para nombrar los cables, un colgante para puerta de “no molestar” y para completar un mousepad! Realmente todo es bienvenido.

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El Crossblade Ranger tiene un formato ATX de 30.5 cm x 24.4 cm con un diseño característico de la línea ROG de ASUS con sus colores negro y rojo. A simple vista se aprecien los disipadores pasivos en las zonas principales del PCB junto a gran cantidad de prestaciones extras con el objetivo de brindar una experiencia práctica, cómoda y gratificante al usuario.

Elegante y completo, dos palabras que describen al Crossblade Ranger.

Contiene el socket FM2+, el más actual hasta la fecha de AMD, que soporta los procesadores Athlon/A- Series de hasta cuatro núcleos. recordemos que los APUs vienen con video integrado (Radeon HD) por lo cual no es necesario la instalación de una tarjeta discreta si se pretende utilizar para tareas cotidianas. Además del conector de alimnetación de 24-pin, se suma otro de 8-pin para un mayor flujo de energía lo cual se traduce en estabilidad y prácticas de overclock (OC).

Respecto a las ranuras de memoria DDR3, dispone de un total de 4 conformando la arquitectura Dual-Channel soportando hasta un máximo de 64 GB mientras que las frecuencias mediante OC podemos alcanzar los 2666 MHz.

La manipulación de una placa madre es un aspecto fundamental siempre y cuando esté orientado al entusiasta, por eso disponemos de varios botones y funciones. Contamos con el botón de MemOK! (para corregir la detección de las memorias DDR3), switch de Slow Mode, puntos de medición ProbeIt  (para el CPU y memorias), botones de encendido con led/reinicio), otro botpon para refrescar el Bios (Clear_CMOS), jumper de modo LN2, botón de KeyBot (para maximizar el uso del teclado al instante al conectarlo al USB) y de Sonic SoundStage (para aplicar la mejor configuración de audio), entre otras cosas, que podemos encontrar a lo largo y ancho del PCB.

También el Debug Led para identificar posibles errores resulta primordial.

Sobre el chipset AMD A88X se encuentra un disipador fino con el logo predominante ROG. Este se encarga de los 8 SATA III de 6 Gb/s en posición de 90 grados soportando las tecnologías de almacenamiento Raid 0, 1, 5, 10, y JBOD. Por otra parte proporciona en tema de expansión dos ranuras del tipo PCIe 3.0 de 16x (donde una sola funciona a 16x y so se instalan dos en las ranuras rojas pasa a funcionar a 8x cada una). Se complementa con otro PCIe 2.0 de 16x (modo máximo a 4x), dos PCIe 2.0 de 1x y finalmente para placas más antiguas dos PCI. La plataforma de ASUS se encuentra preparada para formar la tecnología AMD 3-Way CrossFireX.

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Presenta la solución SupremeFX 2014 que integra capacitores sólidos japoneses para generar mayor fidelidad y claridad en el sonido con con tecnología de aislamiento para achicar las interferencias electromagnéticas. Tiene 8 canales de salida con interfaces bañadas en oro y cuenta también con tecnologías importantes tales como Sonic Radar II, DTS Connect, Sonic SenseAmp ( para detectar la impedancia de los audífonos),  entre otras cosas.

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Su panel trasero es muy completo ya que ofrece varias salidas de video: DVI, VGA y HDMI según la configuración del usuario. Se agrega un puerto Gigabit LAN de Intel, 4puertos USB 3.0, dos USB 2.0, un botón de Bios Flashback (realmente muy útil) y 6 audio jacks + una salida óptica S/PDIF.

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Del otro lado del PCB se aprecia su calidad y el refuerzo metálico en la zona del socket AMD que se puede remover fácilmente para dejar lugar a la instalación de otras soluciones de refigeración más avanzadas.

Características técnicas:

  • CPU: AMD® FM2+ Socket para AMD A-series / Athlon® Series
  • Chipset: AMD A88X FCH (Bolton-D4)
  • Memoria: 4 slots DIMM (hasta 64GB DDR3) – Soporta AMP
  • Puertos de Expansión: 2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (dual x8) – 1 x PCIe 2.0 x16 – 2 x PCIe 2.0 x1 – 2 x PCI
  • Video: HDMI, DVI, D-Sub – AMD Radeon™ R/HD8000/HD7000 Series integrado en los APU A-Series.
  • Multi-GPU support: tecnología AMD 3-way CrossFireX™
  • Almacenamiento: 8 x SATA 6Gb
  • Puertos USB: USB 3.0 x 6 + USB 2.0 x 8
  • Audio: SupremeFX Formula 2014 con códec de audio de alta definición de 8 canales y salida S/PDIF en el panel trasero, Sonic SoundStage, Sonic SenseAmp, Sonic Studio, Sonic Radar II, DTS Connect
  • Conectividad: 1 x Intel Gigabit Ethernet, ROG GameFirst III, LANGuard

Para mayor información visita el sitio oficial de ASUS.

Plataforma de pruebas:

Componentes que acompañan al motherboard:

  • AMD APU Kaveri
  • Thermaltake Water 2.0 PRO
  • Memorias Kingston HyperX  Predator DDR4  (4x4GB).
  • NVIDIA GeForce GTX 780
  • Fuente Thermaltake Smart M1200W .
  • Kingston SSD HyperX 240GB.
  • Sistema operativo: Windows 8.1 Pro

Pruebas de rendimiento:

  • Bios
  • Drivers & Software
  • CPUz
  • Sandra Lite 2014
  • 3DMark 11 & Vantage
  • Passmark Performance Test 8.0
  • Cinebench 11.5
  • PCMark 8
  • Overclocking