De la mano de ASUS ROG analizamos una plataforma basada en el chipset Z97 con prestaciones orientadas al gamer para lograr una experiencia óptima en la computadora.

Fabricante ASUS
Especificaciones: Intel Socket 1150; Intel Z97; Max. 32GB DDR3; ATX Form Factor.
Puntos Fuertes Puntos Débiles
Diseño y calidad, UEFI Bios completo, Audio y LAN para Gamers, capacidad de Overclock, packaging abundante, Conector M2. Nada para destacar.

Placa base:

A estas alturas sabemos que la serie ROG (Republic of Gamers) que tiene en su catálogo ASUS apunta a un sector específico de entusiastas que desean características adicionales y una estética llamativa. Este es el caso del particular modelo Maximus VII Ranger con una presentación que merece ser elogiada con una portada donde abundan variedad de prestaciones. Sin embargo lo más atractivo es su interior brindando un packaging de lujo ya que adjuntan gran cantidad de accesorios de los cuales encontramos: un completo manual de usuario, cd con drivers y software propietario, puente para SLI, cables SATA 3 (para los discos), un cartel para puerta de “No molestar”, back panel de E/S, stickers para identificar cables y un Q-Connector que facilita la instalación de cables del gabinete a la placa madre.

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El Maximus VII Ranger presenta un formato ATX de 30.5 cm x 24.4 cm con un diseño gamer realmente llamativo y atrayente con los colores característicos de la serie ROG. Presenta PCB del tipo negro mate con excelentes terminaciones de níquel negro cuyos componentes a simple vista se encuentran muy bien distribuidos.

Se destaca la refrigeración en “L” en la zona de fases de poder y no es para menos, al tratarse de un producto orientado al entusiasta se necesita que el manejo de energía sea potente y eficiente para sostener configuraciones avanzadas. Contiene el socket de Intel LGA 1150 soportando los últimos procesadores del mercado incluido los de cuarta y quinta generación Core.

Para presentar estabilidad, incorpora un conector extra de alimentación de 8 pines ubicado en uno de los extremos del PCB cercano al socket de CPU. Nótese la parte de atrás del PCB  muy reforzada en dicha sección lo cual demuestra la gran calidad y durabilidad que tiene la plataforma soportando la instalación de coolers de gran tamaño.

Respecto a las memorias contamos con cuatro ranuras del tipo DDR3 formando la arquitectura Dual-Channel con la capacidad de soportar hasta 32 GB y velocidades de hasta 3200 MHz mediante overclock. A un costado de dicho sector se localizan los botones de inicio, reinicio y el de MemOK! el cual permite configurar las memorias automáticamente a un estado de que funcionen si o sí. Esto resulta muy útil y práctico en caso de instalar memorias y no arranque el sistema al principio.

Además tenemos un “Debug Led” para detectar inconvenientes con facilidad, otra función primordial si queremos efectuar una pronta solución.

El chipset Z97 posee una disipación pasiva fina y de excelentes terminaciones, un aplauso en este aspecto de diseño. El mismo se encarga de los seis puertos SATA III de 6Gb/s soportando la tecnología RAID 0, 1, 5, 10 para mejorar el rendimiento. También toma control de muchos puertos USB (incluidos los 3.0) y del conector M.2 (PCIex 2) que provee velocidades de hasta 10 Gb/s, algo destacado en esta nueva arquitectura que aprovecharemos a pleno en un futuro no muy lejano.

Por otra parte las ranuras de expansión se toman bastante en cuenta por los gamers y es por ello que el Maximus VII Ranger tiene lo necesario con dos PCIe 3.0 de 16x (o dual 8x, los de color rojo), otro PCIe 2.0 de 16x (a x4) y tres PCIe 2.0 de 1x facilitando así distintas maneras de configuración de placas externas.

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Sin dudas el tema del sonido es fundamental y ASUS también así lo ve ya que implementa el chipset de audio ROG SupremeFX de 8 canales de alta definición con una circuitería diferencial con amplificadores operacionales lo cual genera un sonido excepcional. Como complemento se suman las características de Sonic Radar II,  Sonic SoundStage, Sonic SenseAmp y DTS Connect, entre otras cosas.

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Finalmente tenemos un completo panel trasero que nos facilita todo tipo de conexiones comenzando con las salidas de video VGA, HDMI y DVI, cuatro puertos USB 3.0, un botón de Flashback Bios (también incluye un Clear Cmos en el PCB) y 6 audios jacks + una salida óptica S/PDIF.

Aquí se destaca la red Intel Gigabit LAN donde se incorpora la tecnología GameFirst III que básicamente permite de manera inteligente seleccionar la prioridad de mayor ancho de banda para los juegos, de esta manera el lag será una preocupación menos. aparte agrega 5 modos específicos: Optimization, Game, Media Streaming o File Sharing, todo según nuestra necesidad en la transmisión de datos.

Y por si fuera poco implementa un puerto USB dedicado (el primero de la izquierda negro) que gracias al chipset Keybot que mediante una utilidad podemos asignar macros a las teclas del tipo F1 a F10, es decir convertimos a nuestro convencional teclado en algún mucho más productivo.  ¿Interesante no creen?

Características Técnicas:

CPU

  • Intel® Socket 1150 for the 5th/New 4th/4th Generation Core™ i7/Core™ i5/Core™ i3/Pentium®/Celeron® Processors

Chipset

  • Intel® Z97

Memoria

  • 4 x DIMM, Max. 32GB, DDR3 3200(O.C.)/3100(O.C.)/3000(O.C.)/2933(O.C.)/2800(O.C.)/2666(O.C.)/2600(O.C.)/2500(O.C.)/2400(O.C.)/2200(O.C.) 2133(O.C.)/2000(O.C.)/1866(O.C.)/1800(O.C.)/1600/1333 MHz
  • Dual Channel Memory Architecture
  • Supports Intel® Extreme Memory Profile (XMP)

Expansion Slots

  • 2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (x16 or dual x8, red)
  • 1 x PCIe 2.0 x16 (x4 mode, black) *1
  • 3 x PCIe 2.0 x1

Almacenamiento

  • Intel® Z97 chipset :
    • 1 x M.2 Socket 3, with M Key, type 2260/2280 storage devices support (PCIE mode)
    • 6 x SATA 6Gb/s port(s), gray,
    • Support Raid 0, 1, 5, 10

LAN

  • Intel® I218V, 1 x Gigabit LAN Controller(s)

Audio

  • ROG SupremeFX 8-Channel High Definition Audio CODEC

Para mayor información visita el sitio oficial de ASUS.

Plataforma de pruebas:

Componentes que acompañan al procesador:

  • Intel Core i5 4690K
  • Memorias Corsair Vengeance Pro DDR3 1800 MHz 16GB kit (2x8GB).
  • NVIDIA GeForce GTX 780
  • Fuente Thermaltake Smart M1200W .
  • Kingston SSD HyperX 240GB.
  • Sistema operativo: Windows 8.1 Pro

Pruebas de rendimiento:

  • Bios
  • Drivers / Software
  • CPUz
  • Sandra Lite 2012 SP3
  • 3DMark
  • Passmark Performance Test 8.0
  • Cinebench 11.5
  • Overclocking
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Con gran experiencia en el ámbito tecnológico, Licenciado en Informática y amante de los deportes, ocupa la posición de Editor en jefe con una sola idea: brindar a los lectores las mejores noticias y reviews de habla hispana.