ASUS presenta una versión mejorada de su motherboard de alta gama compatible con los últimos procesadores de AMD que emplean el socket AM3 + incorporando mejoras y nuevas funcionalidades respecto a su revisión original manteniendo un elevado rendimiento y eficiencia. 

Fabricante: ASUS
Chipset: AMD 990FX/SB950
Socket: AMD AM3+
Audio: SupremeFX III

Producto:

Parece un deja vú ¿no habíamos viste este motherboard antes? Por supuesto que sí con la novedad que se ha agregado la letra Z al ya lanzado Crosshair V Formula para plataformas AMD. La diferencia en esta ocasión es que ASUS ha renovado dicha edición incorporando mejores características y mayor compatibilidad con los últimos procesadores del mercado. En la portada ya podemos describir sus características con el diseño ROG (Republic of Gamers) correspondiente siendo un producto destinado al público entusiasta Gamer que buscar lo mejor para su sistema ya que la placa base tiene que brindar buenas prestaciones en ese sentido para tomarse en cuenta como una sólida opción.

ASUS  mantiene un nivel de excelencia en cuanto a su contenido acompañando con variedad de accesorios donde encontramos manuales,  stickers, controladores, cables SATA, puentes SLI para 2-Way/3-way,  cable de ROG-connect, placa metálica trasera para E/S, quick connector kit, etc.

Siguiendo el diseño clásico de ROG con su rojo y negro figura el Crosshair V Formula-Z en formato ATX de 30.5 cm x 24.4 cm integrando nuevas funcionalidades como son la distribución de botones de acceso directo, mayor cantidad de puertos SATA , led indicador de errores, mejor sonido integrado de alta fidelidad, entre otras cosas. Indudablemente no estamos hablando de simples implementaciones, aquí se ha rediseñado e incluido una arquitectura superior con nuevas características realmente sobresalientes. 

Una de las tecnologías que aparecen en esta revisión es la segunda generación del Extreme Engine Digi+ (de 8 + 2 fases de poder) que viene conformado con un diseño VRM digital para que pueda entregar energía de forma rápida y eficiente tanto al CPU como a las memorias lo cual da lugar a un overclocking de suma precisión. presenta el socket AM3+ soportando la arquitectura Bulldozer como así también la Piledriver de hasta 8 núcleos y un TDP máximo de 140 W.

Respecto a las memorias contiene 4 ranuras DDR3 con capacidad máxima de 32 GB y una velocidad posible de 2400 MHz siempre y cuando los módulos sean lo suficientemente estables que permitan la aplicación de overclock ya que la limitación ya no está dada por el motherboard en este caso.

También podemos apreciar los botones distribuidos en uno de los extremos del PCB, posiblemente producto de los comentarios de los usuarios ya que en la versión anterior se ubicaban en una posición algo incómoda. Por su fuera poco se suma el led indicador en caso que tengamos algún problema sabremos exactamente donde resolverlo.

En almacenamiento disponemos de 6 puertos SATA III de 6Gb/s controlado por el chipset AMD SB950 mientras que los otros dos puertos SATA III y eSATA los maneja el chipset  de ASMedia ASM1061. Podemos darnos el lujo de realizar las configuraciones en Raid 0, 1, 5 y 10 en caso de buscar la mejor opción en el rubro. 

En expansión figuran 3 PCIe 2.0 de 16x donde podemos emplear dual 16x o 16x/8x/8x. Además se encuentra un PCIe 2.0 de 16x (en modo x4 ) y dos  PCIe 2.0 de 1x. Para los amantes gamers de alto calibre soporta tranquilamente las tecnologías de NVIDIA Quad-GPU SLI y 3-Way SLI como así también el AMD 3-Way CrossFire.

Por otro lado, siendo una de las novedades del producto, se ha decidido incluir el sonido Supreme FX III que viene cubierto por una capa de aluminio (EMI Shield) para aislar las interferencias electromagnéticas que puedan ocurrir en la salida dentro del gabinete entregando así un sonido fiel de calidad al usuario cuando escucha. Además presenta otro tipo de tecnologías tales como capacitores de alto poder(1500 uF), gold-plated jacks, DTS Ultra PC II,  DTS Connect y THX TruStudio PRO. Por lo visto ASUS se ha esmerado bastante en brindar un sonido de alta calidad para que la experiencia en la plataforma sea realmente muy satisfactoria.

En términos de conectividad el Crosshair V Formula-Z permite efectuar varias cosas proporcionando varias puertos USB 3.0 y  USB  2.0 (el blanco sirve para la tecnología ROG Connect); botón de Clear CMOS (Bios), 1 eSATA 6Gb/s, un Gigabit LAN (RJ45) y 6 audio jacks + S/PDIF óptico y finalmente el ROG Connect On/Off switch para aplicar OC desde una portátil o smartphone mediante un software propietario de ASUS. 

Entonces, las diferencias principales entre el Crosshair V Formula-Z y el Crosshair V Formula ¿Cuáles son?

Visualmente si comparamos ambas plataformas podemos apreciar en un principio que hay más componentes, mejor distribución y mayor calidad. Ahora bien mirando en detalle podemos encontrar lo siguiente:

  • Hay mejoras y compatibilidad con los nuevos procesadores de AMD de última generación (Piledriver por ejemplo).
  • Se incrementa el soporte de memorias de alta frecuencia llegando hasta los 2400 MHz (¿podemos llegar a más? puede ser).
  • Aplicación de la nueva tecnología “Extreme Engine Digi+II” que da lugar a una mayor estabilidad en overclocking, si con la revisión anterior era imposible mantener una frecuencia estable del procesador o memorias aquí tendremos mejores chances de lograrlo sin inconvenientes.
  • Se mejoró el sonido integrado empleando el chipset Supreme FX III.
  • Compatibilidad testeada de fábrica con Windows 8.
  • Se incluye led indicador de error y un switch Fast Boot (para acelerar el inicio de la computadora). 
  • Mejoras en el UEFI Bios

Claramente ASUS presenta un producto renovado y fresco para mantener satisfechos a los usuarios de plataformas de AMD que buscan aprovechar al máxima sus tecnologías, por eso hay que estar atentos ya que una simple Z es una gran diferencia.

Características técnicas:

CPU

  • AMD AM3+ FX™/Phenom™ II/Athlon™ II/Sempron™ 100 Series Processors 
  • Supports AM3+ 32 nm CPU
  • Supports CPU up to 8 cores
  • Supports CPU up to 140 W
  • AMD Cool ‘n’ Quiet™ Technology

Chipset

  • AMD 990FX/SB950

Memory

  • 4 x DIMM, Max. 32GB, DDR3 2400(O.C.)/2133(O.C.)/2000(O.C.)/1800(O.C.)/1600/1333/1066 MHz ECC, Non-ECC, Un-buffered Memory
  • Dual Channel Memory Architecture

System Bus

  • Up to 5.2 GT/s HyperTransport™ 3.0

Multi-GPU Support

  • Supports NVIDIA® Quad-GPU SLI™ Technology 
  • Supports NVIDIA® 3-Way SLI™ Technology
  • Supports AMD 3-Way CrossFireX™ Technology

Expansion Slots

  • 3 x PCIe 2.0 x16 (dual x16 or x16/x8/x8) 
  • 1 x PCIe 2.0 x16 (x4 mode) 
  • 2 x PCIe 2.0 x1

Para mayor información visita el sitio oficial de ASUS.

Plataforma de pruebas:

  • AMD FX 8350 Vishera
  • Memorias DDR3 1600 MHz 4GB kit (2x2GB).
  • Gelid Solutions GX-7 Rev. 2
  • Fuente Sentey Hard Blue Power 1100W .
  • Disco WD Black de 640Gb.
  • Sistema operativo: Windows 7 Ultimate

Pruebas de rendimiento:

  • Bios
  • Drivers & Software
  • CPUz
  • Overclocking
  • Sandra Lite 2012
  • 3DMark11
  • 3DMark Vantage
  • Passmark Performance Test 7.0
  • Cinebech 11.5
  • Games